Paléontologie - Un fossile nommé en l'honneur de Mandela

Le fossile d'une espèce inconnue de pic découvert en Afrique du Sud porte maintenant le nom d' Australopicus nelsonmandelai , en hommage à l'ancien président Nelson Mandela, qui fête ses 94 ans mercredi.

Selon les paléontologues, les restes fossilisés de cet oiseau grimpeur sont les plus anciens de ce type d'oiseaux jamais mis au jour sur le continent africain.

L' Australopicus nelsonmandelai a été extrait du gisement fossilifère de Langebaanweg, qui renferme des ossements vieux de plus de 5 millions d'années et a déjà délivré plus de 60 espèces d'oiseaux.

La nouvelle espèce de pic date du Pliocène (de 5,3 à 2,5 millions d'années). Elle est directement liée aux espèces de pics qui vivent actuellement en Eurasie et en Amérique, et non pas avec celles qu'on trouve aujourd'hui en Afrique.

Selon eux, la présence de l' Australopicus nelsonmandelai sur le site du Langebaanweg suggère qu'il existait probablement des zones boisées dans la région au début du Pliocène.

Le détail de cette découverte est l'objet d'un article publié dans le Journal of Vertebrate Paleontology .

Radio-Canada.ca avec AFP