Astronomie - Une lune de plus pour Pluton

Des astronomes américains ont détecté une cinquième lune dans l'orbite de la planète naine Pluton. Le scientifique Mark Showalter et ses collègues du SETI Institute ont réussi à l'observer grâce aux données recueillies par le télescope spatial Hubble.

Les premières informations permettent d'établir que l'astre nommé provisoirement P5 possède un diamètre de 24 kilomètres. Il devient ainsi le plus petit satellite naturel de Pluton. Le plus grand, Charon, a un diamètre d'environ 1000 kilomètres.

Les autres satellites connus de Pluton sont Hydra, Nix et P4. Cette dernière lune avait été découverte en juillet 2011, également à l'aide d'Hubble.

Jusqu'à maintenant, aucun engin spatial n'a survolé Pluton. La sonde New Horizons de la NASA doit l'explorer durant l'été 2015 après un voyage de 6,4 milliards de kilomètres.

En 2006, l'assemblée générale de l'Union astronomique internationale (UAI ) avait décidé de retirer le statut de planète à part entière à Pluton.