- Des ballons envoyés de Timmins vers l'espace

La Ville de Timmins accueillera une nouvelle base de lancement de ballons stratosphériques. Un montant de dix millions de dollars sera investi par l'Agence spatiale canadienne au cours des dix prochaines années.

Après neuf mois de recherches, c'est Timmins, dans le Nord de l'Ontario, qui a été sélectionnée comme le meilleur endroit au Canada pour lancer des ballons stratosphériques. La latitude, les vents et la faible densité de population étaient les facteurs clés.

Ces ballons sont envoyés à plus de 42 kilomètres dans le ciel, afin d'analyser, notamment, l'état de la couche d'ozone. Ils mesurent plus de 300 mètres et peuvent emporter plus d'une tonne de matériel dans la stratosphère.

La nouvelle base est un partenariat avec l'Agence spatiale française, qui cherchait un nouveau lieu de lancement. « La densité de population ne permet plus la tenue de vol de façon sécuritaire en Europe », explique l'ingénieur Daniel Lévesque.

Le premier lancement d'un ballon stratosphérique est prévu en avril 2013.