Moyen-Orient - Arafat pourrait avoir été empoisonné au polonium, selon Al-Jazira

L'ancien leader palestinien Yasser Arafat pourrait avoir été empoisonné au polonium peu de temps avant sa mort en 2004, selon un documentaire d'Al-Jazira diffusé mardi.

Les effets personnels d'Arafat contenaient des niveaux élevés et anormaux de polonium-210, conclut le Dr François Bochud, directeur de l'Institut de radiophysique de Lausanne, en Suisse, qui a analysé des objets qui appartenaient à l'ex-leader.

Le polonium est un élément chimique radioactif et toxique à des doses infimes par inhalation ou ingestion.

Des vêtements de Yasser Arafat, sa brosse à dents et son chapeau ont été fournis à Al-Jazira par la veuve du défunt président de l'Autorité palestinienne afin d'y effectuer des tests en laboratoire, les premiers depuis sa mort. Ces résultats suggèrent qu'il était intoxiqué lors de sa mort.

Yasser Arafat est mort le 11 novembre 2004 à l'hôpital militaire Percy, en banlieue de Paris, à 75 ans. Il est subitement tombé malade quelques semaines auparavant. Après avoir subi, le 25 octobre, une première intervention chirurgicale dans son quartier général de Ramallah, en Cisjordanie, Arafat a vu sa santé se dégrader, se plaignant de douleurs à l'estomac et de vomissements.

Le cas Litvinenko

Le cas le plus connu d'empoissonnement au polonium est celui de l'ex-espion russe Alexandre Litvinenko, mort en décembre 2006.

Selon une enquête britannique, la substance mortelle avait été versée dans son thé, alors qu'il rencontrait un autre ancien espion russe dans un restaurant de sushi de Londres.

Radio-Canada.ca avec Al-Jazira