Mis à jour le: 7 décembre 2013 20:55 | par afp.com

Les Sud-Africains unis avant les funérailles planétaires de Mandela



Des personnes rendent hommage à Nelson Mandela devant son domicile à Johannesburg, le 7 décembre 2013

Des milliers de Sud-Africains se sont spontanément rassemblés samedi pour rendre un hommage plein de gratitude à Nelson Mandela, tandis que se préparent des funérailles historiques dignes du rayonnement planétaire du leader anti-apartheid.

Dans la rue, à la radio, à la télévision, on ne parle que de "Tata (papa) Mandela" et de tout ce que lui doit ce pays d'aujourd'hui 53 millions d'habitants dont la moitié n'a pas encore 25 ans. Ses sacrifices mais aussi ses innombrables gestes d'attention, sa discipline personnelle et son écoute.

Devant la maison de l'ancien président à Johannesburg, la foule continuait d'affluer. Sur le côté, un petit autel a été improvisé sur la pelouse, autour, deux palmiers nains. Des bougies y brûlent, à côté d'un amoncellement de fleurs. Un tee-shirt à l'effigie de Mandela a été accroché au jacaranda voisin, barré de l'inscription "Tata Madiba, 1918-2013, pour toujours dans nos coeurs".

"Heureusement ma fille aujourd'hui va à l'école avec des Noirs, des Blancs, des Métis, des Indiens, tous ensemble", ce qui était impensable sous l'apartheid, confiait Dineo Matjila, dans la foule qui continuait d'affluer pour chanter, danser, se recueillir.

Le besoin de se rassembler poussait la foule à converger vers d'autres lieux emblématiques et communier dans une atmosphère détendue contrastant avec la paranoïa sécuritaire d'un pays à la criminalité élevée: le siège du gouvernement, l'ancienne maison de Mandela à Soweto, ou la Fondation Mandela, ouverte 24 heures sur 24 jusqu'à lundi.

Depuis l'annonce de sa mort jeudi soir, les télévisions sud-africaines diffusent en continu des images de foules commémorant Nelson Mandela des récits de sa vie et ses discours les plus forts.

L'armée en renfort logistique

A Qunu(sud), le village d'enfance de Mandela où il était revenu vivre sur ses vieux jours dans la paix de la campagne xhosa, régnait le silence du deuil. Les visages étaient fermés. Hochant gravement la tête, un vieil habitant confiait d'une voix sourde: "Il retourne à ses ancêtres."

Dalindyebo, le roi des Thembus, le clan des Mandela, devait se rendre samedi à Johannesburg pour rencontrer la famille et préparer la cérémonie traditionnelle prévue à Qunu, à la veille de l'enterrement.

Des présidents, chefs de gouvernement, anciens ou actuels, des têtes couronnées, des artistes, des dirigeants spirituels du monde entier y sont attendus dimanche 15 décembre pour l'inhumation.

Ils pourront aussi assister à l'autre service funèbre, celui de Soweto mardi, dans la ferveur populaire du stade de Soccer City. C'est notamment ce que fera le président français François Hollande.

C'est à Soccer City que Nelson Mandela avait fait sa dernière apparition en public en 2010, pour la finale de la Coupe du monde, déjà très affaibli par l'âge et les séquelles de ses vingt-sept ans de prison sous l'apartheid.

Les cérémonies seront retransmises en direct par les télévisions sur des écrans géants dans toute l'Afrique du Sud. L'armée a rappelé du personnel en congé en renfort logistique.

Au nom de tous les Sud-Africains, le ministre à la présidence Collins Chabane a salué "la générosité, la gentillesse et la chaleur avec laquelle des millions de gens ont réagi à l'annonce du décès" de Mandela et promis des "funérailles d'Etat historiques et sans précédent".

"Nous entrons dans cette période avec chagrin et tristesse", a souligné le ministre, "mais aussi (avec) le courage, la continuité et l'espoir pour l'avenir que Madiba souhaitait pour son pays".

Il a tenu ces propos alors qu'un sentiment de désenchantement règne dans le pays où s'exerce la pression de ceux qui réclament davantage pour la majorité noire que le droit de vote obtenu en 1994 , à savoir des emplois, des logements et une école publique de meilleure qualité.

"Il était notre De Gaulle"

Plusieurs pays ont décrété un deuil national, tels le Tchad, le Sénégal, ou ont mis les drapeaux en berne comme les Etats-Unis dont l'actuel président Barack Obama et deux de ses prédécesseurs, George W. Bush et Bill Clinton, doivent venir.

Les Sud-Africains n'ont pas attendu les cérémonies officielles pour rendre hommage au premier président noir du pays, dont le charisme et la générosité ont, selon la plupart d'entre eux, évité une guerre civile au pays au début des années 1990, quand la minorité blanche s'est résolue à rendre le pouvoir à la majorité noire.

Nelson Mandela s'est éteint chez lui à Johannesburg à l'âge de 95 ans après une agonie de plusieurs mois qui a permis au pays de se préparer à l'après-Mandela sans rien retirer à l'immense émotion ressentie à l'annonce de son décès.

"Nous avons perdu un grand homme (...) un chef de famille attentif qui avait du temps pour tous et qui à ce titre sera vivement regretté. Un grand fils de la terre des Thembus qui avait du temps pour les rois et les reines, les pauvres et les riches, le grand et le petit", a souligné le général Temba Matanzima, porte-parole de la famille Mandela.

"Pour notre famille, sa présence était comme un baobab pourvoyant une ombre réconfortante nous apportant sécurité et protection".

Le président Robert Mugabe, 89 ans, père fondateur de l'indépendance zimbabwéenne en 1980 mais qui n'a jamais cédé le pouvoir, a salué "la grande icône de l'émancipation africaine". En mai, il lui avait reproché d'avoir été trop bienveillant envers les Blancs sud-africains, voyant dans on attitude "presque de la sainteté."

Le Parlement sud-africain tiendra lundi une session extraordinaire au lendemain d'une journée nationale de prières et de réflexions sous le signe de l'oecuménisme. M. Mandela lui-même avait grandi dans le giron de l'église méthodiste.

De mercredi à vendredi, la dépouille de Mandela sera exposée à Union Buildings, le siège de la présidence à Pretoria. Le corps était préparé samedi par des médecins militaires.

Mandela sera inhumé à Qunu le 15 décembre aux côtés de ses parents et de trois de ses enfants.

Les hommages au héros de la lutte anti-apartheid s'étaient récemment multipliés, avec notamment la sortie d'un film tiré de son autobiographie, "Un long chemin vers la liberté".

Des voix soulignent cependant que ce concert de louanges laisse de côté une part de la vérité historique.

"Quand on parle du miracle sud-africain, beaucoup de gens confondent la conclusion et la lutte elle-même. Ce fut trente ans de violences de l'apartheid contre lesquelles nous avons répondu. Ceux qui parlent de transition non violente se trompent d'analyse", a souligné à l'AFP Tokyo Sexwale un ancien chef de file de l'ANC.

"La lutte en Afrique du Sud ne s'est pas faite sans violence. Nelson Mandela était le commandant en chef de notre branche armée. Il était notre De Gaulle. La France n'aurait jamais été libérée sans De Gaulle et les partisans. Il y a eu beaucoup de sang versé", a-t-il rappelé.

© 2013 AFP

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