Un compteur du loto américain "Mega millions", chez un buraliste de Covina, en Californie, le 30 mars 2012

Le Maryland attendait toujours jeudi un signe de la part du joueur qui a validé dans cet Etat de l'est des Etats-Unis les bons numéros de la cagnotte record de 656 millions de dollars, à partager avec deux autres vainqueurs de l'Illinois et du Kansas.

"Personne ne nous a montré le ticket gagnant", a affirmé jeudi devant la presse Stephen Martino, directeur de la loterie du Maryland, prêt à payer les 105.106.389,24 dollars après impôts dus à celui qui a validé vendredi dernier dans cet Etat la combinaison gagnante (2, 4, 23, 38, 46 plus le numéro complémentaire 23). "Nous attendons", a-t-il ajouté dans les locaux de la loterie à Baltimore.

Personne ne s'est d'ailleurs manifesté dans les deux autres Etats vainqueurs, l'Illinois (nord) et le Kansas (centre).

Une Haïtienne, adjointe du gérant d'un restaurant McDonald's de la banlieue de Baltimore, s'est bien manifestée mercredi en compagnie d'un avocat, affirmant être la gagnante et déclenchant la ruée des médias.

Mais Mirlande Wilson, 37 ans, n'en a pas dit plus alors que son avocat, Edward Smith, reconnaissait devant la presse qu'il n'avait pas vu lui-même le ticket, entraînant immédiatement des soupçons sur les affirmations de sa cliente.

Jeudi, le McDonald's en question était protégé par deux policiers qui tentaient de tenir les caméras à l'écart.

Son propriétaire Birul Desai a publié une déclaration dans laquelle il affirme que le ticket gagnant ne se trouve pas caché dans son établissement, comme l'avaient laissé entendre les médias locaux. "Je n'ai absolument aucune preuve de cette affirmation", a-t-il souligné.

Un peu plus loin, un grand calicot était accroché sur la façade d'une épicerie 7-Eleven, sur Liberty Road, à l'ouest de la ville, où l'on pouvait lire "Nous avons vendu le ticket gagnant".

Et sur la machine à valider du loto, une pancarte écrite à la main affirmait "Loterie en panne". "Le papier s'est coincé dans la machine", a expliqué un employé à l'AFP, indiquant que le magasin avait été pris d'assaut ces derniers jours par des joueurs voulant profiter de la machine, selon eux, porte-bonheur.

La cagnotte de vendredi proposait le montant le plus élevé jamais mis sur la table dans une loterie, suscitant une frénésie du jeu aux quatre coins du pays.

© 2012 AFP