Un couple d'homosexuels s'embrasse devant un restaurant Chick-fil-A à Dallas, le 3 août 2012

Les homosexuels américains se mobilisaient un peu partout dans le pays vendredi en organisant des manifestations de baisers devant les succursales d'une chaîne de restaurants au centre d'une controverse depuis les déclarations anti-mariage gay de son dirigeant.

Avec l'aide des réseaux sociaux, les organisateurs attendaient au moins 15.000 personnes prêtes à s'embrasser pour une Journée nationale du baiser homosexuel dans tout le pays, dès 20H00 heure de Washington (00H00 GMT), devant les restaurants de la chaîne de fast-food Chick-fil-A (prononcé Chick +filet+).

"Je ne suis pas contre la liberté de religion ou d'expression", a souligné Bryan McIlroy, décorateur d'intérieur de 35 ans, brandissant devant l'entrée d'un Chick-fil-A d'Hollywood (Los Angeles, Californie) une pancarte portant l'inscription: "Défendez l'amour, pas la haine".

"Je suis ici parce que je suis gay et qu'il ne me semble pas correct de défendre toute forme de haine", a-t-il indiqué à l'AFP.

La chaîne familiale aux 1.600 restaurants est la cible des organisations homosexuelles depuis que son dirigeant Dan Cathy a appelé à la mi-juillet, dans un journal baptiste, au "jugement de Dieu" pour dénoncer le mariage homosexuel. Elles critiquent aussi les énormes dons faits par la société à des associations chrétiennes ultra-conservatrices et anti-mariage gay.

"Qu'ils (les dirigeants de la chaîne) gaspillent autant d'argent dans une campagne destinée à ôter les droits civiques de personnes (...) n'est rien d'autre que de la peur ou de l'intolérance", a affirmé Steve Lanasa, un artiste de 40 ans.

"Jésus-Christ a commis un péché", pouvait-on aussi lire sur la pancarte d'un manifestant, tandis qu'un autre arborait une croix de bois, une tunique blanche et des cheveux longs surmontés d'une couronne d'épines.

Interrogé par l'AFP, ce dernier s'est présenté comme "Jésus, 33 ans", avant de lancer: "Je suis ici pour prêcher la parole que Dieu nous aime tous, peu importe que l'on soit gay, hétéro(sexuel), Blanc ou Noir".

Un peu plus tôt dans la journée, à l'heure du déjeuner, des militants avaient dressé une guérite à baisers devant un restaurant de Dallas (Texas, sud). "Nous voulons montrer au pays et à Chick-fil-A que notre amour est aussi légitime, réel et beau que l'amour hétérosexuel", a déclaré la militante Carly McGehee, interrogée par l'AFP par téléphone.

Très implantée surtout dans le sud des Etats-Unis, Chick-fil-A est célèbre autant pour ses valeurs chrétiennes --ses restaurants sont fermés le dimanche, une chose plus que rare aux Etats-Unis-- que pour ses sandwichs au poulet.

Le mariage gay est aujourd'hui autorisé dans six Etats américains sur 50, ainsi que dans la capitale fédérale Washington. Ce sujet de polémique vivace dans le pays a rebondi encore récemment, en pleine période électorale, lorsque le président Barack Obama a affirmé soutenir les unions de même sexe, son opposant républicain Mitt Romney affirmant s'y opposer.

Vendredi, la direction de Chick-fil-A semblait faire peu de cas de cette Journée nationale du baiser bomosexuel, affirmant apprécier "tous ses clients". "Notre but est simple, proposer de la bonne nourriture et une vraie hospitalité", a indiqué Steve Robinson, vice-président pour le marketing.

Il y a deux jours, la chaîne a enregistré des ventes "sans précédent" après qu'un ancien prétendant républicain à la Maison Blanche et présentateur télé, Mike Huckabee, eut appelé à une journée de soutien à ces restaurants.

© 2012 AFP