Yuan Zi, un panda chinois résident au zoo de Beauval, en France, lèche une glace à la pomme et au miel pour s'hydrater en période de canicule, le 17 août 2012

Pendant les périodes de forte chaleur, les deux pandas chinois du zoo de Beauval à Saint-Aignan (Loir-et-Cher) ont droit chaque jour à une distribution de glaces maison au miel et aux pommes, a-t-on appris vendredi auprès de la direction du zoo.

"Depuis hier (jeudi) on leur donne deux à trois fois par jour des glaces, en fait du miel et des pommes qui sont congelés dans des glaçons et qu'on fait nous-mêmes", expliqué à l'AFP le directeur du zoo, Rodolphe Delord.

Yuan Zi et Huan Huan ont droit à un dessert glacé dès que la température s'approche ou dépasse les 30 degrés, comme c'était le cas vendredi et quelques jours en juillet dernier.

Les deux plantigrades vedettes du zoo-parc sortent dans leur enclos extérieur toute la matinée, avant que le mercure ne grimpe trop. "Ils sont refroidis avec du brouillard artificiel et si la température monte trop, ils rentrent à l'intérieur où les installations sont climatisées à 20 degrés", détaille le directeur.

Ces glaces s'ajoutent au régime alimentaire quotidien de Yuan Zi et Huan Huan, qui dévorent chacun plus de 30 kilos de bambous chaque jour depuis leur arrivée à Beauval mi-février. "Ils vont très bien, ils ont pris 20 kilos depuis leur arrivée", souligne M. Delord.

Les autres animaux ne sont pas oubliés: tous les ours du zoo ont également droit aux glaces parfumées quand la température grimpe. Certains animaux doivent en outre rester à l'ombre pour éviter les coups de soleil, notamment Rungwe, l'éléphanteau d'Afrique né en captivité début août.

"Même les éléphants peuvent attraper un coup de soleil", explique le directeur.

La fréquentation du zoo de Beauval a bondi de plus de 50% depuis l'arrivée des deux pandas géants, prêtés par la Chine pour dix ans, selon M. Delord.

© 2012 AFP