Droits de scolarité - Line Beauchamp démissionne, Michelle Courchesne lui succède à l'Éducation

La ministre de l'Éducation, et vice-première ministre du Québec, Line Beauchamp, a démissionné. Elle a en fait l'annonce lundi après-midi lors d'un point de presse avec le premier ministre du Québec, Jean Charest. La présidente du Conseil du trésor, Michelle Couchesne, lui succède dans ces deux fonctions.

Confrontée à un mouvement de grève des étudiants qui entame sa 14e semaine, Line Beauchamp a dit avoir échoué « à régler un conflit important ». « J'en assume la responsabilité », a-t-elle ajouté. « Je fais l'ultime compromis que je puisse faire : je cède ma place », a lancé celle qui était aussi vice-première ministre du Québec.

Mme Beauchamp a soutenu « avoir les meilleurs intérêts du Québec comme seul guides »

Elle a assuré ne pas avoir cédé « devant la violence et l'intimidation », « devant le vandalisme [...] et la désobéissance civile ». Se disant en « mode solution », elle a dit espérer que son geste « servira un peu d'électrochoc ».

La conférence téléphonique à laquelle elle a participé avec les leaders des associations étudiantes (FEUQ, FECQ, CLASSE et TaCEQ), en matinée, a joué dans sa décision, a-t-elle dit.

« Ma dernière conversation téléphonique avec les représentants des quatre associations étudiantes m'a amenée à constater que personnellement, j'avais perdu confiance dans leur volonté de régler le conflit et que nous ne partagions pas les mêmes valeurs du respect de la démocratie et des élus de l'Assemblée nationale », a dit Mme Beauchamp.

Elle a réitéré sa conviction en la nécessité à réinvestir dans les universités, ajoutant que les étudiants devaient « faire leur juste part ».

Elle quitte aussi ses fonctions de députée de Bourassa-Sauvé. Sa démission est effective immédiatement.

Jean Charest remercie une « femme exceptionnelle »

Jean Charest a salué « [la] patience, [le] courage et [la] très grande détermination de celle qui a travaillé à ses côtés pendant une dizaine d'années. « La décision de Line m'attriste, mais cette décision nous la respectons », a-t-il ajouté, affirmant qu'il avait « tenté de [la] retenir »

« Les citoyens de Bourrassa-Sauvé perdent aujourd'hui une députée dévouée qui les a représentés avec beaucoup de passion et de conviction et, pour nous, c'est une parlementaire appréciée, efficace et respectueuse qui nous quitte », a poursuivi le premier ministre. « Le Québec que tu as si bien servi, que tu aimes profondément gardera de toi le souvenir d'une femme exceptionnelle »

En fin d'après-midi, la présidente du Conseil du trésor, Michelle Couchesne, a prêté serment comme ministre de l'Éducation, un poste qu'elle a déjà occupé, mais aussi comme vice-première ministre. Elle conserve ses responsabilités au Conseil du trésor.

Les étudiants surpris

Les représentants étudiants, qui se sont entrenus avec l'ex-ministre il y a quelques heures à peine, ne s'attendaient pas à cette décision. En entrevue à RDI, la présidente de la Fédération étudiante universitaire du Québec, Martine Desjardins, s'est dite « surprise ».

« Ce n'est pas en changeant de ministre qu'on va régler la crise actuelle », a de son côté commenté le coporte-parole de la Coalition large de l'Association pour une solidarité syndicale étudiante (CLASSE), Gabriel-Nadeau Dubois. Pour les étudiants, les frais de scolarité sont au coeur du problème, a-t-il rappelé.

Biographie en bref de Line Beauchamp

Line Beauchamp a fait le saut en politique aux élections générales de 1998 dans la circonscription de Sauvé, à Montréal, où elle a été élue sous la bannière du Parti libéral, alors dans l'opposition.

Elle a ensuite remporté les trois élections générales suivantes dans la nouvelle circonscription de Bourassa-Sauvé.

À l'élection de 2003, les libéraux prennent le pouvoir et elle entre au Conseil des ministres, à la Culture et aux Communications. À compter de février 2005, elle sera aussi responsable de la région de Montréal.

Elle est directrice de la campagne du PLQ lors des élections de 2007, puis devient ministre du Développement durable, de l'Environnement et des Parcs.

Lors du remaniement d'août 2010, elle est nommée ministre de l'Éducation, du Loisir et du Sport, en remplacement de Michelle Courchesne, qui s'en va au Conseil du Trésor.

Elle occupait également le poste de vice-première ministre du Québec depuis le 7 septembre 2011, à la suite de la démission de Nathalie Normandeau.

Femme forte du gouvernement Charest, elle n'aura toutefois pas résisté à l'ampleur de la grève des étudiants, l'une des plus longues de l'histoire du Québec.